Le XXe siècle

C'est là que la guerre de 1914 la surprend, en zone occupée par les troupes allemandes.

Saint-Wandrille avait réalisé en 1912 une petite fondation au Canada, Saint-Benoît-du-Lac, dont les débuts seront difficiles, mais qui atteindra sa maturité et deviendra autonome en 1935.

En 1924, la communauté avec son nouvel abbé dom Jean-Louis Pierdait (+1942), rentre en France, et s'installe provisoirement dans le diocèse de Moulins, au Réray d'Aubigny, avant de réintégrer son monastère normand le 26 janvier 1931.

Pour subvenir aux besoins matériels de la communauté est créée en 1937 un atelier de fabrication d'encaustique, lequel sera relayé dans les années 1970 par un atelier de microcopie, puis, dans les années 1990, un atelier de restauration d’œuvres peintes.

Dom Gabriel Gontard (+1986), abbé de 1943 à 1962, réalise la restauration des bâtiments endommagés par un bombardement en août 1944.

C'est sous son abbatiat que sera célébré le treizième centenaire de l'abbaye en 1949.

Son successeur dom Ignace Dalle (+1985), abbé de 1962 à 1969, est un artisan actif du millénaire du Mont-Saint-Michel en 1966. Il dote son monastère d'une nouvelle église abbatiale, ancienne grange seigneuriale du XIIIe siècle provenant du département de l'Eure.

C’est après l’élection du Père Abbé dom Antoine Levasseur que cette nouvelle église est dédicacée, le 12 septembre 1970. Sous cet abbatiat est restauré le grand réfectoire.

En 1996, dom Pierre Massein succède à dom Levasseur. Sous son abbatiat une rénovation est effectuée de nos maisons d’accueil : hôtellerie intérieure, accueil Saint-Joseph, aménagement de la salle Saint-Paul. D’importants travaux sont aussi entrepris pour la modernisation de la cuisine.

Dom Jean-Charles Nault est élu 82e abbé de Fontenelle le 22 avril 2009 et reçoit la bénédiction abbatiale des mains de Mgr Jean-Charles Descubes en la fête de saint Vulfran (1er juin) de la même année. A l’occasion du quarantième anniversaire de la dédicace de l’église abbatiale, il entreprend une rénovation intérieure de l’édifice qui commence en août 2010.